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                                                                               龙之子

    说起皇帝,联想到荔枝并不难,唐明皇为讨杨贵妃欢心让人快马加鞭把荔枝从岭南驮到长安,很多人都知道。但皇帝与柠檬到底有什么关系?景仲生先生的《皇帝与柠檬:经济学中的人性》这本书不禁让人好奇。

    1970年,阿克洛夫在哈佛大学的《经济学季刊》上发表了一篇名为《柠檬市场》的文章,在英语中“柠檬”是次品的俗称,“李子”是精品的俗称。阿克洛夫假设了一个二手车市场,由于信息不对称,买车的人对车况不十分了解,只愿出最好的二手车一半的价钱。而车主知道自己的车况,不肯出手,这样好的二手车就逐渐退出,市场里只剩下不好的二手车了。但买者马上会发现质量的变化,又只肯出现在车价一半的价钱,这样高于这个价钱的二手车又退出了市场……恶性循环,最后二手车市场就崩溃了。阿克洛夫假设的这个二手车市场被称为“柠檬市场”,他本人也因“对充满不对称信息市场进行分析”领域所作出的重要贡献,而分享2001年度诺贝尔经济学奖。

    在《皇帝与柠檬》中,作者把皇帝与大臣之间的关系也看作柠檬市场。皇帝是买方,通过购买大臣的效劳来维护自己的统治,大臣则是卖方,通过为皇帝效力来获得自己的声望、金钱、权力等。作为卖方,大臣总想多获得权力,多做事情,抬高自己的身价,而皇帝却像二手车的买家一样,总认为大臣对自己的忠诚有水分。尽管大臣对皇帝有百分百的忠心,而在皇帝眼里却要大打折扣。大臣想获取高位与重权本来是想多为皇帝效力,但皇帝则会认为大臣是有野心。由于双方信息的不对称,引发皇帝和大臣之间的种种问题。

    其实这只是本书的一个看点,本书从经济学的角度,援引了诸多历史人物、历史事件及现代生活中的重大事件与日常琐事,揭示出了许多与既定常识完全相异的结果:诸葛亮并不是完美的智者,其理性是有限的;愚公移山是假,获得外界的关注才是目的;流芳百世的司马相如和卓文君的美满婚姻原来是双方博弈的结果;一味追求物质财富的人会陷入富困,难以获得幸福,而一味追求精神境界的人也会陷入精神困,同样难以幸福;毛泽东制定的中国新民主主义的政治纲领其实是有一定的经济学依据的;手机资费和房价的高低与成本无关;员工的低工资不仅仅是由于老板的心太黑,也是市场竞争的结果;老布什试图通过提高奢侈品的税收来增加低收入者的福利,结果反而使低收入者的福利大大受损……

    “外面的世界很精彩,外面的世界很无奈。”多年前流行过的这首老歌,曾引起很多人的共鸣。看完本书,又勾起我对这两句歌词的体味,“外面的世界很精彩”,是我们看到的世界的表象,“外面的世界很无奈”,不光是因为我们不能享受到那份精彩,也由于精彩表象的背后,竟是我们难以洞察到的与表象完全相异的人性真相。作者从人性与理性、成本与收益、欲望与效用、资源与配置、价格与价值、信息与博弈、经济与道德、个人与社会等经济学领域的方方面面,以近似冷酷的笔触,来洞察现实世界中的人性百态。说这是一本经济学通俗读物,当然没有什么不妥,但这显然是低估了这本书的价值,因为在行文中我看到的不仅是用经济学原理对现实世界的解析,而是经济学与历史人文、伦理道德、社会文化、寻常生活及作者独特的个人感悟,相交相融,纵横恣肆,直入人性的本质,揭示人性的真相,探寻人的行为支点,让人震撼。

    “不识庐山真面目,只缘身在此山中。”我们之所以难以看透事物的本质,是因为我们身处在事物本身之中。但在纷繁复杂的现实世界中,我们不可能身处山外,即使身处山外,也不可能看到山的全貌,也只是“横看成岭侧成峰,远近高低各不同”。凭感性,我们很难看透人性的全貌和本质,值得庆幸的是,《皇帝与柠檬:经济学中的人性》给我们提供了一把透过表象看本质的钥匙,理性把握感性的人情世态,在现实工作和生活中趋利避害,游刃有余,获得人生幸福的最大化。

 

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